El skate comienza su historia a principios del siglo XX con una forma muy distinta a la que tiene hoy día. Las primeras tablas eran más bien monopatines, es decir, que el patinador iba parado sobre una tabla y sostenido de algo similar a un manubrio. Las ruedas de estos artefactos no eran otra cosa que ruedas de patines clavadas toscamente a la madera por lo que se podrá imaginar fácilmente que no eran de lo más estables, y eso sin contar que el “manubrio” era una caja de madera con algún tipo de manija.

La evolución del skate fue a paso lento durante las siguientes cinco décadas. El reemplazo de las ruedas por ruedas de metal y las mejoras de los ejes le dieron al skate mayores posibilidades de maniobra e hicieron que éste adquiera un desplazamiento más estable y armónico. Pero la verdadera razón por la que el skate comenzó a adquirir su fama fue la combinación de la progresiva popularización del surf y la salida al mercado del primer Roller Derby Skateboard, el primer skate propiamente dicho. La utilización de ruedas arcillosas fue su otra mejora importante que sumó calidad y posibilidades al incipiente deporte. Los amantes del surf se fueron interesando cada vez más en esta nueva posibilidad por tierra. Esto se debió, en gran medida, a la publicación de artículos sobre skateboarding en revistas especializadas en surf.

1963 es un año clave para la historia del skate, fue en este año que la compañía Makaha desarrolló la primera tabla profesional de skateboard. Para su publicidad se conformó un equipo que la promocione. Pero eso no es todo. También en 1963 se organizó el primer campeonato de skateboard en la Escuela Pier Avenue Junior en Hermosa California. A partir de este momento el skate comenzó su abrupto ascenso de popularidad. En 1965 ya existían revistas especializadas en skateboard, se realizaban campeonatos internacionales, existían películas al respecto y los equipos de skaters promocionales atravesaban los Estados Unidos en busca de nuevos adeptos a este nuevo y particular deporte.

No obstante, el progreso del skate no fue una constante. A partir de 1965 la dificultad en el manejo de la tabla, el mal agarre de las ruedas de arcilla y las diferentes prohibiciones de seguridad de algunas ciudades produjeron una baja considerable en el entusiasmo que había provocado esta nueva actividad. Aparentemente el skateboard estaba destinado a desaparecer.

Pero en 1970, una vez más de la mano del surf, el skateboard se repuso de su caída y comenzó su camino triunfal. Frank Nasworthy, un aficionado al surf, desarrolló ruedas de uretano para reemplazar a las de arcilla. Estas nuevas ruedas tenían un agarre estupendo y resolvieron en gran medida el asunto de las incontables caídas de los skaters y la falta de manejo de la tabla. Las compañías que desarrollaban skates comenzaron a fabricar este tipo de ruedas y el resurgimiento del entusiasmo por el producto comenzó una cadena de nuevas e innovadoras ideas que propulsaron su desarrollo.

En 1976 se inaugura el primer skatepark al aire libre en el estado de Florida. Dadas las formas de las pistas, los skates pasaron de 6 a 8 pulgadas el ancho de su tabla con el fin de otorgar mayor estabilidad. A su vez, Humpston y Muir diseñaron las primeras tablas con dibujos y su idea fue tan exitosa que pronto todas las compañías comenzaron a diseñarlas de esta manera. Así surgió la moda y la estética de los skaters relacionadas a la música de The Ramones, Pink Floyd y Black Sabbath y a las particulares zapatillas para skate. Pero al popularizarse a tan punto, la Ley lanzó sus garras sobre esta nueva actividad social. Las prohibiciones y los permisos para los skateparks fueron una barrera que no se pudo atravesar. Los precios exorbitantes de los permisos para los skateparks hicieron que la mayoría cerrara dejando sin lugar a los skaters que poco a poco se fueron extinguiendo.

Pero éste no fue el fin para los skaters. En 1986 comenzó a practicarse el estilo “street” (“calle” en inglés) y los skaters se hicieron de las calles. El Street es el estilo que se practica en la vía pública utilizando la geografía urbana para realizar las pruebas.

ESPN comenzó a transmitir los XGames en 1995 dándole al skate una publicidad incomparable. Y es desde ese momento que el skate se ha transformado en una disciplina muy expandida y con una rama de actividad comercial propia.

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